Waarom likt mijn hond zichzelf steeds?

LikkenIn dit artikel:

  • Wat is normaal en wat is niet normaal?
  • Pijn
  • Blessure
  • Allergie en jeuk
  • Stress
  • Opgepast met chemische stoffen
  • Hoe kun je ervoor zorgen dat je hond stopt met likken?
  • Credits

Wat is normaal en wat is niet normaal?

Wat heeft extreem likken met welzijn te maken? Dieren wassen zichzelf. Een gezonde hond hoort zichzelf te likken en zichzelf schoon te houden. Dat is normaal gedrag. Doet je hond dit niet en verwaarloost hij zichzelf, dan kun je ervan uit gaan dat er iets mis is. De vacht wordt mat en ziet er vies en onverzorgd uit. Misschien is je hond ziek en heeft hij iets onder de leden, het is dan verstandig je dierenarts te raadplegen.

Likt je hond juist heel veel en bijna dwangmatig? Zelfs tot bloedens toe? Dan is het zaak alert te zijn en te onderzoeken wat er aan de hand is voordat het nog verder escaleert.

Likken is een coping strategie

Pijn

Als je hond op één bepaalde plek blijft likken, dan kan dit betekenen dat hij pijn heeft. Er kan een splinter of grasaar in zijn poot zitten of misschien heeft hij een snee of brandwond ergens? Maar het kan ook pijn binnenin zijn, misschien doen de gewrichten of spieren pijn? Misschien heeft je hond ergens een ontsteking? Is de huid rood? Heb je een oudere hond, dan kunnen artrose of reuma een rol spelen.

Heeft je hond pijn, dan heb je misschien ook wel gemerkt dat je van je hond de desbetreffende plek niet mag aanraken, dat je hond dan wegkruipt of gaat grommen. Dit is een normale reactie van je hond. Neem contact op met je dierenarts als je vermoedt dat je hond pijn heeft, zodat de oorzaak achterhaald kan worden en een behandeling kan worden gestart.

Blessure

Een andere mogelijkheid is dat je hond door een verkeerde sprong of door te intensief sporten een blessure heeft opgelopen. In dit geval kun je een hondenmasseur, dierenosteopaat of dierfysiotherapeut raadplegen. Probeer je hond in dit geval niet te belasten.

Allergie en jeuk

Ook jeuk kan een reden zijn om veel te gaan likken. Honden kunnen net als mensen een allergische reactie hebben op bepaalde stoffen. Denk hierbij aan gras, stof, schoonmaakmiddelen, wasmiddel of voedsel. Al deze stoffen kunnen jeuk bij de hond veroorzaken. Heeft je hond last van kale plekken en haaruitval? Draagt je hond een sterke geur bij zich? Het zou dan ook een schimmelinfectie kunnen zijn.

Stress

Honden die zich vervelen, verlatingsangst ervaren of stress hebben, gaan op zoek naar een manier om zich toch enigszins prettig te voelen. Tijdens het likken maakt de hond endorfine aan, dit zorgt voor een gelukzalig gevoel. Het likken is voor de hond een coping strategie geworden om met moeilijke, stressvolle situaties om te gaan. Echter het gedrag kan omslaan in een verslaving. Het dwangmatig gedrag (Obsessive Compulsive Disorder) zal op den duur het welzijn van de hond aantasten. De hond kan zelfs zijn huid helemaal kapot likken als hij hiermee doorgaat. Het is belangrijk om een gedragstherapeut of gedragsdeskundig dierenarts in te schakelen om de hond te helpen dit patroon te doorbreken.

Obsessive compulsive disorder

Foto: Hondje met verlatingsangst wat zijn eigen pootjes helemaal kapot heeft gelikt. Bron: Youtube.

Opgepast met chemische stoffen

Honden likken vooral hun poten en voetzolen. Honden dragen uiteraard geen schoenen en lopen met hun poten overal overheen en doorheen. Je kunt je dan bedenken dat ze allerlei ongewenste stoffen tussen hun tenen en in hun vacht krijgen. Door het likken, krijgen ze die ongewenste stoffen binnen. In de winter kunnen honden op die manier veel strooizout binnen krijgen, wat bij grote hoeveelheden fataal kan zijn. In het voorjaar en in de zomer wordt er in agrarische gebieden met regelmaat gespoten met pesticiden. In de VS heeft de Tufts University School of Veterinary Medicine na 6 jaar onderzoek de link kunnen leggen tussen pesticiden en kanker bij honden. In de urine van de onderzochte honden werd de stof 2,4-D gevonden, deze stof wordt gebruikt in bepaalde pesticiden. (Deze stof kan door likken opgenomen worden, maar ook door huidcontact of inademen.)

Wil je voorkomen dat je hond deze stoffen op likt, dan kun je de poten van je hond een badje geven. Op het web vonden we een recept van 2 liter water met 2 eetlepels baking soda, wat je zou kunnen proberen. De poten van een hond zijn erg gevoelig. Doe dit dus niet onverwacht of onder dwang, want dat zal je hond erg onprettig vinden. Je kunt dit op vriendelijke wijze aanleren zoals je ook een muilkorf aanleert bij een hond. Stap voor stap.)

Hoe kun je ervoor zorgen dat je hond stopt met likken?

De lik- en smakgeluiden kunnen bij ons nog wel eens voor irritatie zorgen. Zeker als een hond het non-stop doet. Straf je hond niet, ga geen smerige goedjes op de vacht smeren om het likken te stoppen, maar ga op zoek naar de oorzaak van het probleem. Neem bij extreem likgedrag contact op met een professional om de oorzaak van het probleem aan te pakken. Dit kan bijvoorbeeld een dierenarts, fysiotherapeut of kynologisch gedragsdeskundige zijn, afhankelijk van waar het gedrag vandaan komt.

Op Youtube

Obsessive compulsive disorder (OCD):

Credits

Dit artikel is geschreven door Debby van Dongen, eigenaar van Doggo.nl.

Reacties